I piloti della Andretti Autosport sbalorditi dai disastri di St. Pete



Nonostante partissero secondo, terzo e quarto in griglia, Alexander Rossi, Colton Herta e James Hinchcliffe hanno commesso tutti errori cruciali su una superficie della pista certamente difficile, che è costata alla squadra la possibilità di ripetere l’1-2-3 segnato nella seconda gara a Mid-Ohio.

Dopo che Will Power, vincitore della pole del team Penske-Chevrolet, ha avuto difficoltà nel cambio di marcia al 5 ° giro, Rossi è passato al comando davanti a Herta e Hinchcliffe, ei due americani, bloccati in battaglia, sembravano destinati a duellare fino alla bandiera a scacchi.

Tuttavia, tutto ha cominciato a sgretolarsi a circa due terzi di distanza in questa gara da 100 giri. Al 63 ° giro, Herta, con due secondi di ritardo da Rossi, si è frenato alla curva 4, e il tempo perso girando in testacoda per tornare in pista ha permesso a Hinchcliffe e Josef Newgarden del Team Penske di scivolare e di retrocedere al quarto posto.

L’equipaggio di Rossi, in risposta alla sosta di Newgarden al 65 ° giro, la volta successiva ha fermato l’auto Andretti Autosport n ° 27 ed è uscito, Rossi è sfuggito a un nodo di traffico per fare un giro veloce.

Poi al 70 ° giro Rossi ha perso il retro della vettura uscendo dalla veloce curva 3 destra, ha esaurito il bloccasterzo per correggere la scivolata e si è infilato nel muro sulla destra.

“È stato solo un errore umano”, ha detto Rossi. “Penso che i 27 ragazzi di AutoNation Andretti Honda siano stati fenomenali. Andretti Autosport è stato fenomenale per tutto il weekend. Fa schifo. Questa è la prima volta che mi capita di cadere da capo. Mi dispiace per i ragazzi. “

Le vetture che dovevano ancora fermarsi erano così condannate, poiché i box erano, come al solito, chiusi con cautela (anche se Alex Palou di Dale Coyne Racing-Honda con il Team Goh è rimasto fuori, molto fuori sequenza), il che significava quando i box ri- si apre e si ferma ai box, Herta resta in testa alla ripartenza. Aveva fatto alcuni giri veloci prima della sua ultima sosta e quindi era saltato su Hinchcliffe durante la sequenza dei pitstop.

Dopo la ripresa del 75 ° giro, Marco Andretti, che aveva opportunisticamente compiuto dei sorpassi arditi per risalire al settimo posto da 23rd sulla griglia, è stata la vittima di Takuma Sato che si è tuffato con la sua Rahal Letterman Lanigan-Honda all’interno di Jack Harvey con la Meyer Shank Racing-Honda. L’auto RLL ha funzionato abbastanza a lungo da tagliare la gomma posteriore destra dell’auto # 98. Lo sgonfiaggio immediato ha fatto girare Andretti in testacoda e stallo alla curva successiva, facendo uscire un altro giallo.

“Ho lasciato spazio all’apice, e penso di essere appena stato taggato”, ha detto Andretti. “Abbiamo preso un appartamento, e poi è stato tutto giù da lì. Siamo stati molto più veloci; Non riesco a credere che siamo in questa posizione.

“Non ho mai visto una stagione come quella che abbiamo avuto quest’anno con le disgrazie. In parte è fortuna, in parte no. “

Quasi incredibilmente, le delusioni del proprietario della squadra Michael Andretti non erano ancora finite. Sotto quella cautela, Hinchcliffe ha perso il controllo della sua macchina al tornante che porta sul rettilineo e si è girato lentamente verso l’erba all’interno. Rientrato in pista da fermo, ha colpito Harvey – il cui team Meyer Shank ha una partnership tecnica con Andretti Autosport – e ha strappato la sua stessa ala anteriore mentre mandava Harvey, che era sesto, ai box con un pareggio posteriore destro rotto- asta.

“In 16 anni di auto da corsa, non sono mai andato in tilt prima d’ora”, ha detto un mortificato Hinchcliffe. “Solo colpa mia. La macchina andava molto, molto lentamente ed è stato molto difficile mantenere il calore nelle gomme. Percorrendo l’ultima curva, stavo facendo una regolazione sul volante e avevo solo una mano sul volante. Anche a 30 miglia all’ora, stai andando più lentamente della velocità della corsia dei box e la cosa ha girato.

“La parte peggiore è che tornando in pista, l’ho fatto pericolosamente e non solo ho colpito qualcuno, ma ho colpito un [Andretti Technologies] compagno di squadra. È un occhio nero ancora più grande.

“Avere una macchina da podio – i ragazzi hanno fatto un ottimo lavoro per tutto il fine settimana con l’ingresso di Gainbridge, e speravo davvero di dare loro un ottimo risultato per concludere l’anno.

“Sono sventrato per tutta la squadra, sono sventrato per Jack – non posso essere più dispiaciuto di me per lui … Avevamo una macchina da podio e non ce l’abbiamo fatta oggi, e questo è su di me.”

Anche Hinchcliffe aveva mancato l’ingresso ai box e quindi si è trascinato lungo la pista con l’ala rotta nascosta sotto il muso dell’auto prima di andare ai box per le riparazioni e poi di nuovo per scontare una penalità drive-through. Alla fine avrebbe finito 14th, cinque posizioni davanti allo sfortunato Harvey.

Al successivo riavvio, Herta è stata trascinata fuori dalla curva finale dalla leggera macchina DCR di Palou, e lo slancio perso della coppia alla curva 1 ha permesso a Newgarden di sorpassarli entrambi all’esterno per prendere il comando attraverso la curva 2, anche se Herta ha fatto almeno ripassa Palou per il secondo. Quasi immediatamente, tuttavia, c’è stata una sesta avvertenza a tutto campo per Sato che ha spinto Oliver Askew contro la barriera di pneumatici della curva 10.

Dopo quella che si sarebbe rivelata essere la ripartenza finale all’84 ° giro, il compagno di squadra di Askew Arrow McLaren SP Pato O’Ward ha frenato Scott Dixon alla curva 1 e Herta alla curva 4, e due giri dopo Herta ha frenato se stesso alla curva 4. Con il campo fermo strettamente raggruppato dal precedente periodo di cautela, Herta è precipitata a 13th, e poteva recuperare solo due posizioni dalla bandiera a scacchi.

Ciò è stato sufficiente, tuttavia, per tenerlo davanti a O’Ward e Power in campionato.

“Sono abbastanza arrabbiato per la mia prestazione in pista oggi”, ha detto Herta, “ma penso che durante tutto l’anno abbiamo fatto un ottimo lavoro. Sono davvero felice di finire in terza posizione nel campionato e speriamo di poter portare un po ‘di questo slancio nel prossimo anno.

“Ma per St. Pete, ovviamente piuttosto arrabbiato per come è andata. Penso che abbiamo avuto una buona possibilità di vincere, e ho semplicemente sbagliato tutto “.

Così Ryan Hunter-Reay, che ha iniziato a soli 19 annith dopo un errore in qualifica, si è concluso quinto come pilota Andretti con il miglior piazzamento.

“Nonostante la nostra posizione di partenza, abbiamo avuto una giornata davvero positiva”, ha detto il campione del 2012 e vincitore della Indy 500 2014. “Siamo usciti due volte dal campo per finire quinti. Sono orgoglioso dei ragazzi della DHL sia in pista che in pit lane oggi.

“È bello avere una top five per finire la stagione, ma pensavamo di poter avere di più con il nostro ritmo. Ci riorganizzeremo e torneremo più forti a marzo “.

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