Il Baltimore Museum of Art annulla la vendita di dipinti che ha generato reclami


Il Baltimore Museum of Art sta sospendendo il suo piano per vendere tre importanti dipinti della sua collezione. Si stima che una vendita di opere di Sotheby’s di Brice Marden, Clyfford Still e Andy Warhol avrebbe portato $ 65 milioni per finanziare acquisizioni d’arte da parte di persone di colore e aumenti salariali a livello di personale.

La decisione, il giorno della prevista asta di due delle opere, è arrivata dopo settimane di critiche da parte di persone che si sono opposte alla vendita e ore dopo una conversazione tra i responsabili del museo e l’Associazione dei direttori dei musei d’arte, un’organizzazione professionale che avanza al meglio pratiche per musei d’arte.

Polemiche e recriminazioni da parte di critici e professionisti del museo a livello nazionale hanno seguito l’annuncio della vendita del museo del 2 ottobre. Più di 200 ex amministratori del Baltimore Museum e membri della comunità hanno firmato una lettera al procuratore generale del Maryland cercando di fermare la vendita. Le opere di Marden e Still, che dovevano essere vendute mercoledì sera all’asta, erano gli unici dipinti di ogni artista nella collezione del museo. (Sotheby’s avrebbe gestito il Warhol in una vendita privata).

In una lettera separata allo stato del Maryland, l’ex direttore del museo Arnold Lehman, personalmente attivo nell’acquisizione dei dipinti di Marden e Warhol alla fine degli anni ’80, scrisse: “Sono favorevole a pagare ai dipendenti un salario dignitoso. Tuttavia, sono contrario al modo in cui il museo sta tentando di raggiungere questi obiettivi e alla necessità di cannibalizzare il cuore della collezione “.

Ad aprile, l’associazione ha allentato le sue rigide linee guida per la decessione per i prossimi due anni per aiutare i musei sotto stress finanziario a causa della pandemia, consentendo loro di vendere opere per finanziare la raccolta diretta, non solo l’acquisizione di altre opere d’arte. Sebbene il Baltimore Museum abbia un budget in pareggio, il suo direttore Christopher Bedford ha detto all’inizio di questo mese di aver visto l’opportunità di creare una dotazione per la cura della raccolta che libererebbe quindi denaro per aumenti salariali – un’iniziativa basata sulla visione in linea con i suoi sforzi per portare maggiore equità sia per le sue collezioni che per la cultura del posto di lavoro.

Il suo piano è stato ideato in consultazione con l’associazione, il cui direttore esecutivo Christine Anagnos al momento dell’annuncio ha dichiarato a verbale che Baltimora era conforme alle sue linee guida.

Ma il presidente dell’associazione, Brent Benjamin, ha inviato all’inizio di questa settimana un chiarimento sulla sua posizione alle istituzioni membri. “Riconosco che molte delle nostre istituzioni hanno esigenze a lungo termine – o obiettivi ambiziosi – che potrebbero essere supportati, in parte, approfittando di queste risoluzioni per vendere arte”, ha scritto Benjamin nella dichiarazione. “Ma per quanto gravi siano questi bisogni a lungo termine o meritori quegli obiettivi, la posizione attuale di AAMD è che i fondi per quelli non devono provenire dalla vendita di opere d’arte decadute”.

I musei sono soggetti a una serie di sanzioni da parte dell’associazione quando viene accertata la violazione dei suoi principi, compreso il divieto di ricevere prestiti d’arte da altre istituzioni membri. Non è chiaro se l’associazione abbia minacciato la possibilità di tali sanzioni nella conversazione con i funzionari del Baltimore Museum di mercoledì.

Sebbene il museo abbia rinunciato al suo piano di vendere le opere, la sua dichiarazione che annunciava la decisione includeva una chiara nota di delusione.

“Non ci atteniamo all’idea che i musei esistano per servire gli oggetti; crediamo che gli oggetti della nostra collezione debbano riflettere, coinvolgere e ispirare le molte persone diverse che serviamo “, ha scritto il museo. “Le richieste di cambiamento nel campo dei musei sono giuste. La nostra visione e i nostri obiettivi non sono cambiati. Ci vorrà più tempo per raggiungerli, ma lo faremo con tutti i mezzi a nostra disposizione “.

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