Lo scandalo della condivisione delle foto del balletto entra in una nuova fase in tribunale


La causa di una donna che una volta metteva in discussione la cultura del New York City Ballet è svanita il mese scorso quando un giudice ha licenziato la compagnia e molti altri imputati dal caso.

La querelante, Alexandra Waterbury, 23 anni, aveva scoperto nel maggio 2018 che il suo fidanzato, un ballerino principale del City Ballet, aveva condiviso foto e video espliciti di lei con altri affiliati alla compagnia.

Il suo abito del 2018 ha sostenuto che il City Ballet ha svolto un ruolo nel condonare una cultura che ha consentito un tale comportamento “fraternità”. La causa ha portato al controllo della compagnia e ad azioni disciplinari nei confronti di due ballerini che avevano condiviso immagini intime di donne, sebbene non della signora Waterbury.

Quelle azioni disciplinari da allora sono stati invertiti, e la causa ora ha solo un imputato solitario, Chase Finlay, l’ex fidanzato la cui condivisione di foto ha portato la signora Waterbury a sentirsi così personalmente tradita.

Ma la disputa rimane un’aspra battaglia legale che si è intensificata all’inizio di questo mese quando il signor Finlay, 30 anni, ha offerto un’ampia confutazione alle sue accuse in una dichiarazione in tribunale. In esso, riconosce di aver condiviso le foto, ma afferma che è stato lui a essere stato vittima di abusi per mano della signora Waterbury. L’accusa di averlo picchiato più volte durante la loro relazione e di aver visto e acquisito illegalmente screenshot di comunicazioni sul suo computer, che alla fine sono diventati la base del suo caso contro di lui.

“L’instabilità emotiva della querelante ha provocato straordinari attacchi di gelosia che si sarebbero evoluti in rabbia violenta e parossistica e ripetuti attacchi fisici al signor Finlay”, ha detto il deposito del tribunale, “e sforzi, furtivi o meno, per monitorare le sue comunicazioni online”.

Il signor Finlay ha lasciato la compagnia nell’estate del 2018 e da allora non ha più ballato professionalmente.

La signora Waterbury, ex studentessa della School of American Ballet, accademia affiliata al City Ballet e studentessa universitaria e modella, ha affermato che i problemi alla compagnia di balletto erano molto più profondi degli scambi isolati di immagini esplicite di danzatrici. Ha accusato quel City Ballet ha favorito un’atmosfera ciò ha permesso il verificarsi di comportamenti umilianti nei confronti delle donne e ha sostenuto che l’azienda si era sottratta alla sua responsabilità di proteggerla.

Il mese scorso, tuttavia, 19 delle sue 20 rivendicazioni legali contro la società e gli uomini che avevano scambiato messaggi e foto con il signor Finlay. sono stati licenziati in tribunale. Un giudice della Corte Suprema di Stato di Manhattan ha ritenuto che né il City Ballet né la School of American Ballet fossero stati negligenti nella gestione della situazione e non avevano il dovere di proteggere la signora Waterbury perché all’epoca non era una loro studentessa.

L’avvocato della signora Waterbury ha detto che hanno in programma di presentare ricorso contro la decisione del giudice. Il signor Finlay ha già presentato il proprio appello nella speranza che una corte d’appello decida che la restante rivendicazione contro di lui non debba essere valida.

Tale affermazione, sin d’ora, afferma che la diffusione delle foto e dei video di lei da parte del signor Finlay era illegale.

Le contropretese del signor Finlay, depositate il 16 ottobre, cercano di minare il caso della signora Waterbury. Nei documenti del tribunale, i suoi avvocati sostengono che lei avesse acconsentito alle immagini della sua cattura. I giornali citano una conversazione di messaggi di testo tra i due del 2017 in cui hanno discusso le sue foto intime.

L’avvocato della signora Waterbury, Jordan K. Merson, ha affermato in atti giudiziari che, sebbene la signora Waterbury fosse a conoscenza delle foto intime scattate all’inizio della loro relazione, aveva chiesto al signor Finlay di cancellarle. Il signor Merson ha affermato in una dichiarazione che le foto e i video al centro della causa sono diversi da quelli a cui la signora Waterbury crede che il signor Finlay si riferisca nel nuovo deposito del tribunale. Le foto che sono oggetto della sua denuncia sono state scattate senza il suo consenso, ha detto il signor Merson.

I documenti del tribunale del signor Finlay presentano la signora Waterbury come una persona che ha agito per gelosia per accedere e acquisire illegalmente materiale sul suo computer, alcuni dei quali non erano correlati a lei. Il materiale includeva prove che aveva condiviso le sue immagini con altri. La signora Waterbury ha dichiarato in atti giudiziari che i messaggi di testo e le e-mail del signor Finlay sono apparsi sul suo computer quando ha effettuato l’accesso per controllare la sua posta – come, ha detto, le aveva permesso di fare in passato.

I giornali del signor Finlay l’hanno ulteriormente accusata di impegnarsi in una “campagna di pubbliche relazioni” sullo scandalo della condivisione di foto che le ha permesso di “trarre profitto e promuovere se stessa”, compresi i piani per una società di abbigliamento chiamata Waterbury Wear.

L’avvocato del signor Finlay ha rifiutato una richiesta di intervista a suo nome.

Un avvocato della signora Waterbury non l’ha resa disponibile per un colloquio, ma ha affermato in una dichiarazione che le riconvenzionali sono “categoricamente false, di ritorsione e progettate per cercare di screditare la vittima e per cercare di distrarre dalla condotta del signor Finlay”.

La restante richiesta della signora Waterbury deriva da una legge approvata dal New York City Council nel 2017; è spesso definita una “legge sul porno vendetta” perché vieta la condivisione di immagini intime con l’intenzione di causare danni.

Al centro della difesa del signor Finlay c’è l’argomento secondo cui non ha mai inteso causare danni alla signora Waterbury inviando le immagini ad altri; la legge richiede che gli imputati abbiano inteso causare “danni economici, fisici o emotivi sostanziali”.

L’unico intento del signor Finlay nell’inviare le foto, dice il deposito del tribunale, era quello di “solleticare” o “vantarsi” ai suoi amici.

“Sig. Finlay era spesso sotto l’influenza di alcol o di una sostanza controllata quando inviava le fotografie, ma la divulgazione non è mai avvenuta con cattiveria “, dicono i documenti del tribunale.

Nella decisione del mese scorso che ha ristretto il caso, il giudice ha anche ritirato dalla causa della signora Waterbury due ballerini principali del City Ballet che hanno partecipato a osceni scambi di testo con il signor Finlay che la signora Waterbury ha scoperto sul suo computer.

Amar Ramasar è stato accusato di aver inviato al signor Finlay foto esplicite di un ballerino del corpo di ballo e di aver incoraggiato il signor Finlay a inviargli immagini della signora Waterbury. Zachary Catazaro è stato accusato di aver inviato al signor Finlay foto intime di un ex studente della School of American Ballet.

Il signor Ramasar e il signor Catazaro sono stati licenziati dal City Ballet a causa dello scandalo della condivisione di foto, ma la compagnia è stata successivamente ordinata da un arbitro di annullare le risoluzioni, una decisione che diverse donne nella compagnia descritto come sconvolgente. Il signor Ramasar è tornato come ballerino principale, ma il signor Catazaro ha deciso di non rientrare nella compagnia.

Dopo aver lasciato il City Ballet, il signor Catazaro è tornato nel suo stato natale dell’Ohio e sta conseguendo la licenza di pilota. Non ha rinunciato del tutto alla danza. Un rappresentante del signor Catazaro ha detto di aver ballato con l’Opera di Roma all’inizio di quest’anno e di aver organizzato altri concerti in Europa che sono stati cancellati a causa della pandemia di coronavirus.

L’avvocato del signor Finlay, Matthew Brief, ha rifiutato di dire cosa stava facendo il suo cliente per lavoro dopo aver lasciato l’azienda.

Poiché il signor Ramasar rimane un ballerino del City Ballet e si esibisce su palchi importanti negli Stati Uniti, è stato oggetto di gran parte del dibattito pubblico, qualcosa che i suoi sostenitori considerano ingiusto considerando che non è mai stato accusato di far circolare le foto intime della signora Waterbury . (Il soggetto delle foto che il signor Ramasar ha condiviso, lo ha detto la sua ragazza, Alexa Maxwell lo aveva perdonato per le sue azioni.)

Le critiche sono riemerse all’inizio di quest’anno quando il signor Ramasar ha debuttato nei panni di Bernardo, il leader degli Sharks, nel revival di Broadway di “West Side Story”. Per diverse notti durante le anteprime dello spettacolo e nella sua corsa ufficiale, i manifestanti si sono presentati al teatro a Broadway per chiedere la rimozione del signor Ramasar dallo spettacolo.

Ma il produttore dello spettacolo di Broadway, Scott Rudin, era accanto al signor Ramasar (così come molti fan del balletto, alcuni dei quali hanno salutato il signor Ramasar con applausi quando prima tornato al palco City Ballet nel maggio 2019).



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